Cuando una comida es más que una comida

Nos gusta decir que Meals on Wheels proporciona más que solo una comida. La comida saludable es definitivamente importante para aquellos que reciben Meals on Wheels, pero para muchos, la visita diaria de un voluntario amigable es igual de valiosa.

Hay muchas anécdotas para respaldar esto, desde voluntarios que cambian las bombillas de los recipientes de comida hasta aquellos que llaman al 911 cuando un destinatario de comida no abre la puerta debido a una caída. Si bien el valor que los voluntarios aportan a los destinatarios de las comidas en forma de una visita amistosa no fue un secreto para nosotros, Meals on Wheels America realizó recientemente un estudio científico para ver si este servicio adicional proporcionado por Meals on Wheels era cuantificable. los Más que un estudio de investigación de comidas También examinó los resultados de salud relacionados con la entrega diaria de alimentos nutritivos.

En conjunto con la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, Meals on Wheels America encuestó a 626 personas en listas de espera de Meals on Wheels de lugares en todo el país. Los destinatarios se dividieron en tres grupos: los que recibieron la entrega diaria de comidas, la entrega semanal de comidas y los que permanecieron en la lista de espera. Nota: Si bien los programas en otros estados tienen listas de espera debido a la alta demanda de comidas a domicilio, los programas en las Ciudades Gemelas aún no han tenido que implementarlas.

Entonces, ¿aquellos que recibieron la entrega de comidas diarias obtuvieron los beneficios de una mejor salud y un menor aislamiento social, como nos gusta promover? Nos complació descubrir que la respuesta a esa pregunta fue un rotundo sí.

Las comidas diarias traen mejores resultados de salud

Según el estudio, las personas mayores que recibieron comidas diarias mostraron mejoras en las categorías relacionadas con la salud y la calidad de vida. Los que recibieron entregas diarias de comida demostraron los siguientes resultados en comparación con los que no recibieron comidas o recibieron entregas congeladas semanalmente:

  • Mejora de la salud mental, específicamente disminuye la depresión y la ansiedad.
  • Mejora de la salud física.
  • Probabilidad reducida de caídas
  • Reducción de los sentimientos de aislamiento y soledad.
  • Menos preocupación por poder seguir viviendo en casa
  • Aumento de los sentimientos de seguridad.
  • Una mayor probabilidad de comer sano

"Traer la combinación de nutrición e interacción social es en lo que se fundaron nuestros programas locales de Meals on Wheels", dice Patrick Rowan, director ejecutivo de Metro Meals on Wheels. "Si bien no fue una sorpresa ver las conclusiones de este estudio, es genial saber que el trabajo incansable de más de 12,000 voluntarios no solo es apreciado por nuestros receptores de comidas, sino que está científicamente demostrado que tiene un efecto positivo en la salud y bienestar."

Los beneficiarios del grupo que recibieron entrega semanal de comidas congeladas también mostraron mejoras tanto en la salud física como mental. Sin embargo, en todas las categorías, el grupo que recibió la entrega diaria de comidas calientes mostró la mayor mejora.

De los que reciben la entrega diaria de comidas, el 77 por ciento dijo que los servicios recibidos del programa de comidas a domicilio les ayudó a sentirse menos solos. Aquellos que recibieron entregas diarias de comidas también tuvieron más probabilidades de informar mejoras en su salud en comparación con aquellos que no los recibieron.

Sirviendo a los más vulnerables

Como regla general, los programas de Meals on Wheels aquí en las Ciudades Gemelas sirven a cualquiera que pueda beneficiarse del servicio. Las personas interesadas pueden inscribirse si carecen de acceso a alimentos nutritivos o simplemente pueden beneficiarse de la conveniencia de recibir alimentos saludables diariamente para aliviar cualquier problema que puedan tener al preparar comidas saludables. Los destinatarios de comidas no tienen que demostrar ningún tipo de dificultad financiera para recibir comidas, pero el estudio Más que comida mostró que aquellos que solicitan comidas son significativamente más vulnerables que la población de adultos mayores en general:

Mayores a nivel nacional
Personas mayores en estudio de comidas

Informe que tiene buena salud o mala salud.
26%
70%

Sufrir de depresión
14%
28%

Experimenta ansiedad
14%
31%

No puede comprar comestibles
23%
87%

No puede preparar la comida.
20%
69%

Meals on Wheels existe para servir a todos los que pueden beneficiarse del servicio, y este estudio es un buen recordatorio de que muchas de las personas a las que sirven nuestros programas locales se encuentran entre nuestros vecinos más vulnerables. Para muchas de esas personas, recibir comidas calientes a diario significa la diferencia entre vivir en casa o mudarse a un hogar de ancianos o centro de asistencia.

Además de permitir que las personas de la tercera edad y las personas con discapacidades vivan en su hogar, donde desean vivir, los servicios que ayudan a las personas a vivir de manera independiente también tienen sentido financiero. El costo promedio de vida en un hogar de ancianos en Minnesota es $62,000. Con la ayuda de programas como Meals on Wheels, nuestros vecinos mayores pueden vivir de forma independiente mientras evitan este costoso cambio el mayor tiempo posible.

¿Podría usted o alguien que conoce beneficiarse de recibir Meals on Wheels? Puedes aprender más aqui. Si simplemente desea apoyar sus programas locales de Meals on Wheels, puede inscribirse para ser voluntario o donar. El estudio completo de More than a Meal está disponible en mealsonwheelsamerica.org/mtam.