¿Por qué combatir la soledad puede ser tan importante como combatir el hambre?

Como cualquier canción triste te dirá, estar solo no es idea de diversión de nadie. Pero una investigación cada vez mayor sugiere que sentirse solo podría afectar más que solo su estado mental.

Tomemos por ejemplo un estudio reciente reportado por USA Today. Investigadores de la Universidad de Chicago encuestaron a más de 2,100 adultos mayores de 55 años y descubrieron que aquellos que se sienten solos tenían un riesgo 14 por ciento mayor de muerte prematura.

Sus no es el primer estudio esto llega a esta conclusión, ya que el aislamiento social se ha relacionado con afecciones como aumento del estrés, presión arterial alta y depresión. A medida que la creciente igualdad correlaciona la soledad con los resultados negativos para la salud, la pregunta se convierte en qué hacemos como sociedad para combatir la soledad.

Si bien no existe una cura simple para la soledad, servicios como Meals on Wheels ciertamente pueden ayudar. Nos gusta decirles a nuestros voluntarios que están trayendo algo más que comidas saludables a domicilio para nuestros clientes. "No son solo las comidas las que me ayudan", dice Lenora, una cliente en el norte de Minneapolis. Ella dice que mientras su hija e hijo viven cerca y la visitan regularmente, también es bueno tener una visita garantizada todos los días de la persona que entrega sus comidas.

Para algunos de nuestros clientes, la persona que entrega las comidas puede ser una de las pocas personas que ven en todo el día. Otros como Lenora tienen amigos y familiares que están muy involucrados en sus vidas. Si bien cada uno de nuestros clientes se encuentra en diferentes situaciones, consideramos que la visita amistosa y la verificación de seguridad son algo adicional que puede ayudar en la lucha más amplia contra el aislamiento social.

Además de Meals on Wheels, hay otras organizaciones que trabajan para ayudar a aliviar el aislamiento de los adultos mayores. Hermanitos Amigos de los Ancianos es una organización local que se dedica específicamente a conectar voluntarios con personas mayores en nuestra comunidad.

Si conoce a una persona de la tercera edad en su vida que podría beneficiarse de las visitas regulares de voluntarios amigables, programas como Meals on Wheels y Little Brothers Friends of the Ancianos podrían ser parte de la solución. Otros recursos para personas mayores también se pueden encontrar en minnesotahelp.info.

Y si no ha llamado a su madre, abuelo, tía o amigo en mucho tiempo, aproveche esta oportunidad para hacerlo. Les encantaría saber de usted, y podría ser bueno para su salud.