Cómo los voluntarios de Meals on Wheels luchan contra la soledad

Bonnie, a Meals on Wheels recipient

Sin falta a la hora del almuerzo, Bonnie está en el vestíbulo de su complejo de apartamentos de Minneapolis esperando, dando la bienvenida a los voluntarios que sirven las comidas del día para ella y sus vecinos. Rápidamente con una sonrisa cuando los voluntarios ingresen, ella ofrecerá sus pensamientos sobre el mejor enfoque para entregar las comidas del día a sus vecinos en el edificio alto.

En los días en que los voluntarios tienen una bolsa extra utilizada para entregar comidas congeladas por una semana a otro residente, Bonnie ofrecerá guardar la bolsa en su apartamento. De esa manera, no tienen que cargar la bolsa vacía mientras la entregan a los residentes en los pisos superiores.

"Les debemos un agradecimiento especial a los voluntarios por estar dispuestos a servir", dice acerca de por qué le gusta recibirlos todos los días.

Bonnie dice que las comidas que recibe cada día son esenciales para ayudarla a comer de manera saludable y vivir de manera independiente. También dice que el sentimiento de comunidad que obtiene al formar parte del programa proporciona un beneficio insustituible.

Por qué es importante luchar contra la soledad, además del hambre

Bonnie no está sola en lo que siente por el programa. Un estudio nacional reciente del programa Meals on Wheels de la Universidad de Brown descubrió que El 77 por ciento de las personas que recibieron diariamente comidas calientes de Meals on Wheels dijeron que les ayudó a sentirse menos solos.

Ese estudio también encontró que los receptores que vivían solos tenían más probabilidades que otros de informar que la entrega diaria de comidas les ayudaba a sentirse más conectados con la comunidad. A medida que envejecemos, es más probable que vivamos solos. En los Estados Unidos, un tercio de los adultos mayores de 65 años ahora viven solos, al igual que la mitad de los mayores de 85 años.

A nivel local, casi tres de cada cuatro receptores que atendemos (74 por ciento) viven solos. Dado que muchas de las personas a las que servimos enfrentan desafíos de movilidad que pueden evitar que sean tan activos como les gustaría, los voluntarios que entregan las comidas pueden proporcionar una salida social muy apreciada.

La creciente investigación sugiere que la soledad no solo afecta nuestro estado mental, sino también nuestra salud física. El aislamiento social puede estar relacionado con una amplia gama de problemas de salud, desde un mayor riesgo de enfermedad cardíaca hasta un deterioro cognitivo acelerado, señaló Dr. Dhruv Khullar en un comentario de 2016 para el New York Times.

"Cuando las personas sufren, trato de ayudarlas lo mejor que puedo".

Cuando Bonnie está conversando con sus vecinos en su complejo de apartamentos, no se avergüenza de cómo Meals on Wheels la ha ayudado. Después de pasar su carrera en enfermería, dijo que está en su naturaleza tratar de ayudar a las personas, incluso cuando pedir ayuda puede ser difícil.

"Trabajo mucho como voluntaria en el edificio aquí y me encuentro con personas que se beneficiarían", dice ella. "Cuando las personas sufren, trato de ayudarlas lo mejor que puedo".

Para Bonnie y alrededor de una docena de sus vecinos, los voluntarios de Meals on Wheels brindan no solo el alimento de una comida caliente, sino también una conversación amistosa. La investigación sobre las consecuencias para la salud de la soledad sugiere que el aspecto social de la entrega de comidas podría desempeñar un papel tan importante como la comida.

¿Quieres unirte a la lucha contra la soledad? inscríbase hoy para ser voluntario en Meals on Wheels!