Presentación de la cocina de oportunidades Meals on Wheels

Chef Kris Almsted carved this watermelon with the Meals on Wheels logo for the Kitchen of Opportunities Grand Opening

Como enfermera registrada jubilada, Judy conoce el valor de una buena nutrición cuando se trata de mantenerse saludable. Y como alguien que recibe Meals on Wheels, también aprecia la comida saludable que también sabe bien.

Judy, que tiene 72 años y vive en Brooklyn Park, se inscribió en Meals on Wheels hace aproximadamente un año cuando la artritis y el síndrome de fatiga crónica le dificultaban cocinar comidas nutritivas para ella. "Estaba teniendo cada vez más dificultades para moverse", dijo.

Judy también notó que no podía salir de la casa tanto como solía hacerlo y pensó que sería bueno tener a alguien con quien visitar durante la hora del almuerzo. "Las personas que entregan las comidas son simplemente maravillosas", dice ella. "Se siente como lo mejor que he hecho por mí".

Lo que Judy no sabía cuando se inscribió para recibir comidas fue que sería una de las primeras en probar la nueva comida preparada por Meals on Wheels Kitchen of Opportunities, la primera cocina dedicada a servir a los beneficiarios de Meals on Wheels en las Ciudades Gemelas . Sus comidas son entregadas por el Programa de Asistente de Emergencia Comunitaria (CEAP), que comenzó a servir comidas producidas por la Cocina de Oportunidades de Meals on Wheels en marzo.

"Los clientes realmente están disfrutando los cambios", dijo el presidente de CEAP, Clare Brumback. "Les encanta que haya una especia extra o un ingrediente extra que haga que la comida sea mucho mejor".

"Ha sido genial", dice Judy. “Realmente me gusta la nueva comida. El pastel de carne de pavo es realmente bueno y el pescado es realmente bueno ”.

Los objetivos de la cocina de oportunidades

Hasta este momento, los programas de Meals on Wheels de Twin Cities han comprado sus alimentos a proveedores profesionales con experiencia en la producción de comidas para personas mayores. Si bien ese modelo ha servido bien a Metro Meals on Wheels y sus programas para miembros, el lanzamiento de Kitchen of Opportunities presentó oportunidades para aumentar la calidad de los alimentos y hacer que las comidas sean más accesibles para quienes más las necesitan.

"Llevar la producción de comidas internamente en lugar de comprarlas a un proveedor no solo saca provecho de la ecuación en términos de costos de comidas, sino que nos permite un mayor control sobre el suministro de comidas excepcionales a nuestros destinatarios", dice el Director Ejecutivo de Metro Meals on Wheels Patrick Rowan. "Realmente nos permite ofrecer el mejor servicio y la mejor calidad de comidas en la comunidad".

Los beneficios esperados para los beneficiarios de Meals on Wheels de Twin Cities:

Aumento del acceso para los necesitados. A medida que más programas locales comiencen a utilizar la Cocina de Oportunidades para las comidas, esperamos que ahorre hasta $200,000 en costos anuales de alimentos en las comidas locales sobre ruedas. Los ahorros producidos ayudarán a los programas locales a servir a más personas que no califican para comidas subsidiadas por el gobierno, pero que necesitan comidas nutritivas para ayudarlas a vivir de manera independiente.

Comidas consistentes y de calidad.. Open Arms of Minnesota, con quien hemos contratado para supervisar la producción de comidas, tiene una reputación bien merecida por producir comidas sabrosas y nutritivas para personas con enfermedades potencialmente mortales. Con un enfoque en ingredientes frescos y recetas desde cero siempre que sea posible, los beneficiarios de Meals on Wheels pueden esperar comidas nutritivas que sepan bien.

Flexibilidad para satisfacer las necesidades de la comunidad. Operar nuestra propia cocina nos permite ser más receptivos a las preferencias de los clientes a medida que trabajamos juntos para servir a una población de personas mayores de Twin Cities que se prevé que se duplique para 2040, a la vez que se vuelve más diversa. Llevar la producción de comidas bajo un mismo techo ayudará a proporcionar los alimentos que las personas mayores del mañana desean de una manera rentable.

"Sabemos que vamos a obtener la calidad de los alimentos que queremos y el costo será tan bueno como sea posible", dice el Director de Operaciones de Servicios de Emergencia Comunitaria, Mike Krachmer, cuyo programa sirve a Minneapolis.

Un enfoque en lo fresco y saludable

"Realmente tratamos de cumplir la promesa de que la comida es medicina", Alan Schelin, director de operaciones de cocina en Kitchen of Opportunities.

"Estamos agregando los ingredientes más frescos que podemos", dice Kris Almsted, "Creo que es una gran cosa que las personas que normalmente no reciben una comida nutritiva o que no comen bien, obtengan una comida realmente increíble".

Gracias a los socios fundadores de Kitchen of Opportunities.

Además de Open Arms of Minnesota que gestiona la producción de comidas para la Kitchen of Opportunities, la propiedad de la cocina es propiedad de Urban Ventures, que alquila el espacio a Metro Meals on Wheels con un descuento considerable. Los limpiadores comerciales Jan-Pro proporcionaron servicio de limpieza antes del lanzamiento de forma gratuita. La apertura de la Cocina de las Oportunidades fue posible con fondos de la Fundación Walmart, la Fundación General Mills, Meals on Wheels America, la Fundación Ameriprise y la Fundación de la Familia Richard M. Shulze.