Encontrar comunidad en el voluntariado

Cordelia Henderson, voluntaria de Meals on Wheels

Abril es el Mes Nacional del Voluntariado. ¡Gracias a los miles de voluntarios que hacen posible Meals on Wheels! Estamos compartiendo algunas historias aquí para resaltar su increíble trabajo.

El verano pasado, Cordelia Henderson sintió que faltaba algo. Al vivir sola durante la pandemia, no se sentía tan conectada con su comunidad como le gustaría. Luego vio una publicación en línea sobre la necesidad de voluntarios de Meals on Wheels y supo lo que tenía que hacer.

“Estaba en casa aquí en mi edificio de apartamentos y me sentía un poco sola”, recordó Cordelia. “Solía hacer trabajo voluntario en un ministerio de ropa. Necesitaba encontrar algo más en lo que involucrarme”.

Cordelia, que vive en el centro de Minneapolis, se lanzó directamente al voluntariado con el programa Meals on Wheels de su vecindario en el Servicio de Emergencia Comunitario (CES). Es una parte regular de su semana ahora.

Entrega la misma ruta dos veces por semana en el norte de Minneapolis y está de guardia para otros días de la semana si no tiene otro compromiso.

"Ha sido una gran experiencia", dice ella. “Ojalá pudieras ver sus rostros cuando les traigas la comida. Tengo algunas personas a las que trato de hacer que sean las últimas porque sé que les gusta hablar”.

En un momento en el que se necesitaban más voluntarios a medida que volvían a las entregas diarias, los esfuerzos de Cordelia han sido indispensables, dicen Melanie LaPointe y Linda Velez, quienes trabajan para coordinar a los voluntarios en CES.

“Cordelia ha sido increíble”, dice Melanie. “Ella ha sido muy buena al aparecer cuando nos faltan conductores”.

Sobre el desarrollo de conexiones a través del cuidado de los demás

Cordelia trabajó durante años como enfermera antes de hacer la transición a una carrera como trabajadora de ensamblaje en Honeywell a principios de los noventa y se jubiló hace algunos años. Crió a seis hijos, cuatro de los cuales todavía viven en el área y los ve regularmente.

Siempre se ha enorgullecido de cuidar a los demás, incluida la principal cuidadora de su hija adulta, Tammy, quien falleció en 2017 debido a complicaciones por envenenamiento por plomo. “Ella es mi inspiración para hacer Meals on Wheels”, dice Cordelia.

Aunque su familia está cerca, siente una fuerte atracción por conectarse con los demás. Cordelia dice que entregar comidas le permite ejercer su pasión por el cuidado y conocer a las personas en sus rutas (los nombres se han cambiado para proteger la privacidad del destinatario):

“He desarrollado una conexión cercana con Dennis. Solía vivir en Alaska y me cuenta todas las historias sobre el frío que hace. Simplemente tiene tantas historias divertidas de invierno”.

“Lisa está con oxígeno. Ella siempre está sentada ahí esperándome en la ventana. Ella dice: 'Simplemente alegras mi día'”.

“Entregué muchas veces a Michele y dejé las comidas en una hielera en su puerta. Entonces, un día, escuché '¡Seguro que te ves bien hoy!' ¡Tiene una de esas cámaras en el timbre de su puerta! Ahora me aseguro de quitarme la máscara para que pueda verme la cara cuando deje la comida”.

Cordelia dice que cada día en su ruta ha sido una alegría. “Ves a la gente pasar de una etapa a una etapa mejor. Los ceño fruncidos se convierten en sonrisas. Amo a mi gente a la que entrego. Los amo hasta la muerte”.

Existen oportunidades para entregar comidas en todas las Ciudades Gemelas, y los programas necesitan ayuda adicional a medida que continúan sirviendo a un número récord de personas. Puedes inscribirte para ser voluntario aquí. También puede apoyar el trabajo de los voluntarios de Meals on Wheels a través de una donación.